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C’est quoi une rupture de la coiffe des rotateurs ?

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Pathologie Coiffe des Rotateurs

Il ne faut jamais négliger un choc violent subi sur l’épaule : en effet un des muscles la composant ou un des tendons peut alors se rompre et causer, par la suite, une gêne nécessitant une chirurgie réparatrice parfois longue et complexe. Retour sur ses causes, son traitement et sa prévention.

Qu’est-ce que la rupture de la coiffe des rotateurs ?

C’est la rupture, souvent partielle, d’un des muscles qui assurent la stabilité de l’épaule .

Sept muscles et autant de tendons permettent à l’épaule de se mouvoir normalement. C’est souvent après un choc que cette stabilité est remise en question, du fait de l’atteinte musculo-tendineuse.

Qui peut être concerné ?

Tout le monde peut être concerné après 50 ans ou avant lorsque le choc direct sur l’épaule est violent.

  • Avant 50 ans : le choc est assez brutal et porte plus spécifiquement sur le muscle sus-épineux.
  • Après 60 ans : le choc est soit absent, soit minime et la rupture fait alors suite à une usure liée à l’âge.

Quels sont les symptômes de la rupture de la coiffe des rotateurs ?

La douleur et l’impotence fonctionnelle sont, d’emblée, majeures.

La douleur siège au niveau de la tête humérale  (moignon de l’épaule). Parfois, elle gagne le thorax et suit le trajet du bras. Elle peut s’accompagner de l’impossibilité de lever volontairement le bras, latéralement (impotence).

Comment se fait le diagnostic de la rupture de la coiffe des rotateurs ?

Le diagnostic est essentiellement clinique : lorsque douleur et impotence sont réunies, il est évident.

Pratiquer des explorations médicales complémentaires ne sert le plus souvent qu’à se rassurer sur l’absence concomitante d’autres pathologies.

  • Les radiographies standards de face et de profil sont systématiques. Elles permettent, en cas de traumatisme récent, d’éliminer une fracture ou une luxation de l’épaule . Il est possible de noter des signes indirects de rupture de la coiffe comme une ascension de la tête de l’humérus. Sinon l’ arthrographie avec injection de liquide de contraste dans l’articulation couplée au scanner confirme le diagnostic et indique le nombre et l’importance des muscles et tendons lésés. Pour compléter le bilan, le chirurgien peut être amené à demander une échographie et un examen de résonance magnétique nucléaire ( IRM ou RMN).

Quels sont les principaux traitements de la rupture de la coiffe des rotateurs ?

On commence toujours par la rééducation avant de passer par une opération.

  • La rééducation est indispensable pour assouplir l’épaule et calmer la douleur. Si cette dernière persiste malgré tout, une intervention chirurgicale peut être proposée.
  • La chirurgie réparatrice a pour but de réinsérer les tendons rompus. Les chances de réussite sont d’autant plus importantes qu’un seul tendon est atteint et que la blessure est récente. En cas de lésion réduite, cette intervention est possible sous arthroscopie sans qu’il soit nécessaire de faire une incision : seuls trois trous sont utilisés pour introduire les instruments et la caméra. Néanmoins, lorsque les lésions sont trop importantes ou trop anciennes, il faut se servir d’un muscle voisin de celui atteint, pour colmater la brèche et combler le manque. Il n’y a nul besoin de transfusion sanguine.

Comment vit-on après une chirurgie de l’épaule ?

Six semaines d’attelle sont nécessaires et si l’on fait preuve de patience et de coopération, on peut espérer une récupération totale de l’articulation.

On commence la rééducation dès les premiers jours suivant l’opération. Il s’agit d’apprendre à monter latéralement le bras, sans effort et sans douleur. Il faut compter plusieurs semaines de rééducation pour bien faire. Après chaque séance, l’attelle est remise en place.

A la sixième semaine, l’attelle est ôtée et la reprise d’activité est possible. Sans douleur et sans forcer sur les élévations de bras, le but est de redonner des fonctions normales à son épaule, en sachant qu’une récupération complète des mouvements demande trois à six mois.

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